Participó de manera virtual
Keith Barr CEO Global de IHG comparte ocho reflexiones sobre la Cumbre Mundial del WTTC

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El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) celebró su Cumbre Global esta semana y el gran tema fueron las lecciones aprendidas de la pandemia, aunque no pudo estar presente en Cancún, Keith Barr CEO Global de IHG, se unió virtualmente junto con más de 30 mil espectadores para compartir sus pensamientos con la audiencia.
 

“Participar fue genial, especialmente porque el WTTC es un socio muy importante para IHG y nuestra industria, a medida que todos trabajamos hacia una recuperación segura y responsable. Me dio la oportunidad de reflexionar sobre un año de desafíos, lo que éstos nos han enseñado, y cómo nos convierten en mejores líderes, organizaciones e industria”, dijo.
 
Una lección clave para él, fue la importancia de contar con un propósito sólido para ayudar a guiar sus acciones como organización. Destacó que el objetivo de IHG es brindar verdadera hospitalidad para el bien, y eso significa que, incluso en las situaciones más difíciles, ponen a las personas y las comunidades en el centro de cada decisión, y aunque suena bastante simple, es mucho más difícil en la práctica.
 
“No hay un libro de instrucciones para una pandemia global, no hay cantidad de preparación que podemos tener, y existe una intensa presión para actuar rápido y lidiar con lo que está frente a nosotros. Tener un propósito para nuestras acciones nos obliga a detenernos y considerar el impacto a corto y largo plazo de las decisiones; particularmente en las personas y, en última instancia, en nuestra reputación y valores como organización. Es como una prueba de espejo retrovisor: ¿podré mirar hacia atrás y saber que hicimos nuestro mejor esfuerzo?”.
 
Destacó que como líder, esta pandemia también lo hizo apreciar el poder de eliminar la complejidad. Por ejemplo, -dijo-, ha puesto más énfasis en participar de llamadas globales para poder escuchar a todos sus colegas de primera mano, “comprender lo que piensan y ofrecer una perspectiva personal que nos ponga a todos en la misma página”.
 
Los puntos de contacto regulares son ahora más importantes que nunca, ya que menciona ha visto cómo esto los ha galvanizado como organización, particularmente con tanta gente que trabaja de forma remota. “Hay mayor apertura dentro de la empresa para hablar y lo que es igualmente importante, para escucharse unos a otros, y un mayor reconocimiento de que estamos en nuestro mejor momento cuando nos sentimos apoyados y en confianza”.
 
Señaló que los enormes desafíos relacionados con lidiar con el Covid-19 también lo han ayudado a usar su tiempo de manera más inteligente. “Siempre he tratado de empoderar a quienes me rodean como expertos en sus campos, pero he analizado de cerca cómo y dónde me involucro ahora. Soy mucho más consciente de asegurarme de centrarme en dónde puedo marcar la mayor diferencia, ya sea ofreciendo claridad estratégica, ayudando a superar obstáculos, reorganizando prioridades o centrándome en las personas involucradas y el apoyo que necesitan”, apuntó.
 
Admitió que desde el inicio de la pandemia hace más de un año, no podría decirse que todo se hizo perfectamente bien, sin embargo dijo estar orgulloso de cómo manejaron las grandes decisiones. “Creo que la mayor lección de eso es la importancia de tener prioridades claras y voluntad de avanzar al ritmo, pero con convicción, responsabilidad y sensibilidad”.
 
La pandemia contó con varias caras para IHG, entre ellas involucrar el lanzamiento de protocolos de seguridad IHG Way of Clean mejorados para colegas y huéspedes del hotel, opciones flexibles de reservación y flexibilidad dentro del programa de lealtad.
 
Para los propietarios de los hoteles, muchos de los cuales son operadores por pequeñas empresas que enfrentan grandes desafíos, trataron de reducir costos, negociaciones con proveedores, nuevas condiciones de pago y acceso al apoyo gubernamental donde lo hubiera. Y para sus comunidades, se materializo usando sus cocinas para proporcionar comidas a los necesitados, hospedar a los trabajadores de primera línea, o tener a viajeros y personas sin hogar, cumpliendo cuarentena.
 
“La evolución, o más bien el ritmo al que podemos evolucionar, también ha sido un tema importante de esta pandemia. Las industrias de todo tipo, hemos recordado nuestra capacidad colectiva para hacer grandes avances en un corto tiempo. El milagro de las vacunas es el mayor ejemplo, por supuesto, pero nuestra propia industria hotelera ha demostrado innovación, ingenio y determinación, cualidades vitales para satisfacer las expectativas cambiantes de las partes interesadas”, dijo.
 
Asimismo manifestó que la aceleración de aspectos como el check-in digital y las reuniones híbridas son dos ejemplos, mientras que la pandemia ha acelerado rápidamente problemas de una escala mucho más amplia, como la agenda ambiental, social y de gobernanza (ESG) y las expectativas de que las organizaciones tomen la iniciativa.
 
“En IHG, nos hemos desafiado a hacer más para crear una sociedad más equitativa y abordar el cambio climático, y este año lanzamos nuestro plan de negocios responsable a 10 años, Journey to Tomorrow, para ayudarnos a lograrlo. Durante la Cumbre, también nos adherimos a la Declaración de la Iniciativa de la Mujer del WTTC, para ayudar a garantizar que las mujeres tengan las mismas oportunidades para prosperar en el lugar de trabajo. Hemos logrado un gran progreso en estas áreas en los últimos años y contar con los programas adecuados internamente y las asociaciones externas es clave para que IHG vaya más allá”.
 
Aseguró que ninguno de nosotros hubiera elegido experimentar esta pandemia, pero dijo, que todavía hay oportunidades para emerger más fuertes como líderes, organizaciones y como industria.
 
Por último señaló que la hospitalidad es un rico mosaico de negocios, personas y lugares, y su ausencia o presencia restringida en esta pandemia ha enfatizado lo que significa para todos nosotros y cómo está entretejida en nuestra vida diaria, trabajos, economías y comunidades.
 
“En todo el sector de viajes y turismo, desde compañías de cruceros hasta grupos hoteleros y aerolíneas, nos estamos asociando como pares y con los gobiernos y organismos comerciales para reabrir los viajes de manera segura. Y es vital que lo hagamos: la demanda está aumentando con cada dosis de vacuna aplicada y, si bien todavía existen desafíos en algunas partes del mundo, muchos mercados se sienten mucho más cerca del regreso de mejores tiempos”, finalizó.
 

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